GRANIITIT

Graniitti on harmaa, vaaleanpunainen tai punertava karkearakeinen magmakivilaji. Graniitti koostuu pääasiassa kvartsista ja kiilteestä. Se sisältää vähemmässä määrin sarvivälkettä ja muita mineraaleja.

Graniitti on luonnossa laajasti levinnyt syväkivilaji, sitä on paikoitellen maankuoressa runsaasti. Graniitti nousee laattojen kohdalla usein maan pintaan. Virossa graniittia maanpinnassa ei ole. Historiallisissa rakennuksissa ja graniittimurskeen valmistukseen on Virossa käytetty siirtolohkareita.

Graniitilla on paljon eri muotoja. Myös Virossa ’rabakivenä’ tunnettu yleinen kivilaji on itse asiassa erikokoisten rakeiden muodostama graniitti. Suuri osa niitä kiviä, jotka ovat saatavissa graniitin nimellä, eivät ole itse asiassa graniittia, vaan erityisen kovat jähmettyneet kivilajit (gabro, basaltti) ja metamorfoituneet kivilajit (gneissi, kvartsiitti).

Graniitti on arvokas rakennusmateriaali. Graniitista valmistetut porrasaskelmat, reunakivet ja veistokset ovat kovuutensa ja pakkasenkestävyytensä ansiosta erittäin kestäviä. Graniitin tiheys on koostumuksesta riippuen 2,55…2,7 g/cm³